Plan Divino de las Edades

Este clásico cristiano es una obra magistral que muestra la armonía interna de las escrituras. Se incluyen capítulos sobre temas tan vitales como, ¿Cuál es la visión de Dios sobre los gobiernos actuales? ¿Por qué Dios permite el mal? ¿Por qué oramos, “Venga tu reino, hágase tu voluntad en la tierra …”, pero la mayoría de nosotros esperamos ir al cielo? ¿Cuál es el propósito del regreso del Señor y el Día del Juicio? Cuenta con un gráfico que ilustra las edades ordenadas y dispensaciones del Plan de Dios. Todo un capítulo está dedicado a una detallada explicación del Plan de Dios de las Edades.

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El Pastor  Russell no es el fundador de los “TESTIGOS DE JEHOVÁ”

Al contrario de que han divulgado los “Testigos de Jehová”, el Pastor Russell no es el fundador de este grupo religioso. Él nunca fue asociado con los “Testigos de Jehová” y nunca reivindicó este nombre. El Pastor Charles T. Russell murió en 1916. Los “Testigos de Jehová” vinieran a existir más tarde. Asociar el Pastor Russell con los “Testigos de Jehová” ciertamente causa una impresión equivocada de que sus enseñanzas y creencias son iguales. Pero no es el caso. El Pastor Russell fundó lo que se ha conocido como Asociación de los Estudiantes de la Biblia. Este movimiento tuvo su comienzo en Allegheny, Pennsylvania, donde los cristianos sinceros formarán una clase bíblica de estudios profundo de la Biblia para contener en la aquella época, una creciente onda de la infidelidad. En 1879, la Torre de Vigía de Sión se formó, y después pasó a llamarse Sociedad de la Torre de Vigía de Biblias y Tratados. Esta sociedad no era considerada la autoridad central para los Estudiantes de la Biblia, ya que todos los congregaciones cooperadoras de los estudiantes de la Biblia agarraban estrictamente a la forma de la congregación de autogobierno. La Sociedad de la Torre de Vigía de la Biblias y Tratados sólo coordinaba las actividades de las diversas congregaciones. Após a la muerte Pastor Russell, en 1916, el objetivo de la Torre de Vigía de la Biblias y Tratados cambió por completo. Las enseñanzas de los seis volúmenes de los Estudios de las Escrituras” y otros escrito del Pastor Russell fueran descartados. Las congregaciones que se alinearán con la Sociedad finalmente abrió mano de la autonomía de la congregación. La sociedad se había convertido en el gobierno y la autoridad central sobre todos las congregaciones dispuestas a sujetarse a su soberanía. Las doctrinas básicas de la Sociedad divergieron seriamente de las enseñanzas del Pastor Russell, y en un corto tiempo el Juez Rutherford declaró que los asociados con la Sociedad de la Torre de Vigía de la Biblias y Tratados eran los “Testigos de Jehová” sobre la Tierra. Fue en este contexto de que el nombre surgió – ciertamente, no en la época del Pastor Russell.

LOS ESTUDIANTES DE LA BIBLIA HOY
Después de la muerte del Pastor Russell, la Sociedad Torre del Vigía de Biblias y Tratados comenzó a imponer su control y jerarquía en las congregaciones que fueron previamente independientes. Muchas recusaron abrir mano de su libertad cristiana y fue entonces que comenzó el proceso de separación. En 1917, este éxodo de la Sociedad ya había empezado y aquellos que disfrutaban de la maravillosa armonía de la Biblia como enseñado por el Pastor Russell, son ahora conocido como los Estudiantes de la Biblia.

DOCTRINAS
Las siguientes doctrinas son un ejemplo de cómo los Estudiantes de la Biblia mantienen las enseñanzas de base del Pastor Russell, en contraste con los “Testigos de Jehová”, que no lo hicieran. Una de las principales enseñanzas del Pastor Russell era que todas las personas serían la primero aclarados con conocimiento de la verdad de Dios y luego venía un período de juicio, antes de recibir la sentencia acerca de su destino final. Para la mayoría de la humanidad eso pasaría cuando fueren resucitados de los muertos en la ocasión de la resurrección general. Su juicio final se basa en su conducta após haber sido aclarados y no en su conducta mientras que estaban en la ignorancia. Esta enseñanza separó Los Estudiantes de la Biblia de todos los demás grupos religiosos. Ahora también los separa de los “Testigos de Jehová”. El Pastor Russell pasó a creer en un período futuro de juicio, es decir, una suspensión condicional de la condenación, debido a millones de personas que murieran y continúan a morir sin escuchar las Buenas Nuevas. Y en las mentes de los que escuchan hay incertidumbre y confusión, ya que el actual sistema religioso – las Iglesias en su totalidad – están llenas de creencias y enseñanzas contradictorias. Los “Testigos de Jehová” no creen en un período adicional de prueba para las personas de esta generación que no están de acuerdo con sus enseñanzas. Esto significa que un gran porcentaje de la población del mundo, morirá eternamente en el Armagedón. En este sentido, sus conceptos son menos generosos que la mayoría de las Iglesias hoy en día. Además de no creren en una futura esperanza para aquellos que hoy están vivos y no están de acuerdo con sus enseñanzas, los “Testigos” también dicen que no hay esperança alguna para una gran proporción de millones que se han ido a la tumba desde la creación del hombre, hasta hoy. Por ejemplo, los habitantes de Sodoma, Samaria, Gomorra, etc. – los Testigos creen que estas personas murieron para siempre, sin ningún tipo de esperanza de ressureccion, mientras que el Pastor Russell señaló ciertos textos, como Ezequiel 16:55, donde se declara que todas estas personas van a regresar a su “primer estado”. Y nuestro Señor Jesucristo, en Mateo 10:15, confirma este entendimiento, cuando él dijo: “Que en el día del juicio, será más tolerable el castigo para la tierra de Sodoma y de Gomorra, que para aquella ciudad” (en referencia a los judíos). Por lo tanto, nuestro señor señaló un día de juicio para aquellas personas que murieran había siglos. Y otra vez, Hechos 17:31 dice que Él “Ha dado un día en que con justiça juzgará el mundo”. Los “Testigos de Jehová” afirman que Adán nunca será resucitado, mientras que las Escrituras claramente afirman que Jesucristo probó la muerte por “todos los hombres”. (Heb. 2: 9; 1 Tim. 2: 5, 6) El Pastor Russell señaló estos y muchos otros textos, como 1 Cor. 15:22 – , “Porque así como en Adán todos mueren, también en Cristo todos serán vivificados”. También Oseas 13:14,”¿Habré de rescatarlos del poder del sepulcro? ¿Los redimiré de la muerte? ¿Dónde están, oh muerte, tus plagas? ¿Dónde está, oh sepulcro, tu destrucción? (‭NVI‬‬)
El Pastor Russell enseñó que, de acuerdo con las Escrituras,  ahora es “el día de la salvación” para aquellos que se convertirán en la Novia de Cristo, el Pequeño Rebaño, y que otro día – un día de salvación, está reservado para la humanidad en general, en la Edad del Milenaria – “los tiempos de restauración de todo, de que Dios habló por la boca de todos sus Santos profetas, desde el principio”. (Hechos 3:21) Este concepto rompió con el entendimiento de salvación en los días Pastor Russell. En aquella época, casi todos los evangelistas enseñaban que había un infierno literal de tormento para aquellos que no se aceptaban Cristo en esta vida. Creían que la amenaza del fuego del infierno era necesario para restringir el mal, y, si es necesario, traer salvaçao por miedo. Muchos teólogos, desde entonces, han ampliado su concepto de salvación además de esta vida actual, pero los “Testigos de Jehová” agarran fuertemente su posición que, aquellos que rechazan su mensaje, están rechazando la salvación. En contradicción a la Palabra de nuestro Señor, todos los “Testigos de Jehová” se vuelven en un misionero de vida o muerte, utilizando el temor de destrucción eterna o la segunda muerte, como su apelación final.
Con respeto al pueblo judío, existe otra distinción entre el Pastor Russell y los “Testigos de Jehová”. Después de aplicar a sí mismos la escritura: “tú eres mi testigos, es la pronunciación de Jehová” (Isa. 43:12, TNM), los “Testigos de Jehová” afirman que a partir de la muerte de Jesús, el pueblo judío no tienen más un papel especial en el Plan Divino. El Pastor Russell, al contrario, enseñó que los judíos y su nación tienen un papel prominente en el Plan Divino para el hombre, y por lo tanto, durante el año 1910, habló a un gran público judío, reconfortando les de acuerdo con el texto Isa. 40: 2 – ”Hablen con cariño a Jerusalén, y anúncienle que ya ha cumplido su tiempo de servicio, que ya ha pagado por su iniquidad, que ya ha recibido de la mano del Señor el doble por todos sus pecados”. Él los animó, a no unirse a los diversas Iglesias de hoy en día, sino que esperarán el cumplimiento de las muchas promesas del Antiguo Testamento que dice que ellos serían bendecidos como nación. En aquella época, los judíos todavía eran un pueblo disperso por todo el mundo, pero el Pastor Russell, basado en estas promesas, dijo que ellos iban a reunirse otra vez en la Palestina, y serían establecidos como nación independiente. El tiempo demostró que esto era cierto. A pesar de los “Testigos de Jehová” no concordar con eso, los Estudiantes de la Biblia de hoy en día enseñan que el nuevo Estado de Israel se formó por medio de la Providencia Divina, este hecho es un precursor para el cumplimiento de la promesa de Dios para esta nación – “Porque vienen días —afirma el Señor — cuando yo haré volver del cautiverio a mi pueblo Israel y Judá, y los traeré a la tierra que di a sus antepasados, y la poseerán, afirma el Señor” (Jeremías 30:3), y otra vez, Jer. 24: 6, 7, dice: “Los miraré favorablemente, y los haré volver a este país. Los edificaré y no los derribaré, los plantaré y no los arrancaré. Les daré un corazón que me conozca, porque yo soy el Señor. Ellos serán mi pueblo, y yo seré su Dios, porque volverán a mí de todo corazón.”
Hay más una promesa en Jer. 31: 27-34: “Y así como he estado vigilándolos para arrancar y derribar, para destruir y demoler, y para traer calamidad, así también habré de vigilarlos para construir y plantar — afirma el Señor… [y] haré un nuevo pacto con el pueblo de Israel y con la tribu de Judá. No será un pacto como el que hice con sus antepasados el día en que los tomé de la mano y los saqué de Egipto, ya que ellos lo quebrantaron… Este es el pacto que después de aquel tiempo haré con el pueblo de Israel…Pondré mi ley en su mente, y la escribiré en su corazón. Yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo…Yo les perdonaré su iniquidad, y nunca más me acordaré de sus pecados”.

Con estos hechos, que tengan en cuenta que el Pastor Charles T. Russell no era ni en principio, tampoco en espíritu, el fundador de los “Testigos de Jehová”. 

¿Como alguien se vuelve un Estudiante de la Bíblia?

Muchas personas nos han preguntado como alguien se vuelve un Estudiante de la Bíblia.

Los Estudiantes de la Bíblia no son una religión organizada con un “cuartel general” y jerarquía rígida, de donde toda la doctrina se concibe y emana.

Nosotros somos, al contrario, un movimiento religioso fundado por el Pastor Charles Taze Russell a mediados de 1870, con una libre asociación de cristianos que tienen una línea doctrinal similar, pero no idéntica en todo los detalles. Nuestras eclésias (congregaciones) son soberanas e independientes unas de las otras, y tiene, como cabeza, el propio Cristo y respetando la autoridad apostólica de los primeros cristianos y sus instrucciones inspiradas. El hermano Russell, aunque muy querido, no es visado como inspirado, o infalible, o alguien a quien nosotros debemos seguir a ciegas, como los Testigos de Jehová, por ejemplo, que siguen al “Cuerpo Gobernante”. Por eso, no mantenemos una lista de miembros y tampoco bautizamos en la religión “Estudiantes de la Bíblia”, pero los que se bautizan con nosotros demuestran pruebas que ya están en unión con Cristo Jesús, y que aceptaron la llamada celestial.

A pesar de este rasgo más liberal y flexible, los Estudiantes de la Bíblia comparten, de manera general, los siguientes preceptos y posiciones doctrinales importantes:

  • El nombre de Dios es Yahweh (Jehová, Javé, Iavé) y él es el soberano del universo, el creador, el padre y dios de Jesús. Sólo él existe desde “eternidad hasta la eternidad” (Salmo 90:2, NVI)
  • Jesús es el hijo de Dios, creado por Yahweh y es el cabeza de la iglesia. Jesús hoy tiene inmortalidad, y “es la imagen del Dios invisible, el primogénito de toda creación” (Closenses 1:15), pero no es el propio Dios todopoderoso.
  • El Espíritu Santo es un fuerza, no una persona, y emana de ambos, de Dios cuánto de Jesús, que él recibe de Dios. (Hechos 2:33)
  • El alma humana no es inherentemente inmortal. La inmortalidad, en los cielos, sólo es dada a los cristianos que son fieles hasta el fin. (Eze. 18: 4; Ecl. 9: 5, 6; 1Cor. 9:25; Apo. 2:10)
  • No existe el infierno de fuego. El lago de fuego, de Apocalipsis 20:14, es un símbolo de destrucción eterna, aniquilación, sin sufrimiento conciente.
  • El trabajo principal de Jesús durante la actual Edad Evangélica es reunir la iglesia, que irá para el cielo y reinar con Cristo. (Juan 14: 2, 3)
  • *El Rescate es para TODOS. (1 Tim. 2: 6, NVI) El que acepta el llamado de Cristo y se consagra para servir a Dios ahora, puede obtener la salvación para el cielo, sea en la clase principal (144 mil) o en la clase secundaria (Grande Muchedumbre). Todas las demás personas tendrán una oportunidad aquí en la Tierra, y aprenderán de manera plena sobre la justicia. Los incorregibles serán destruidos en la segunda muerte (el Lago de Fuego). Respetamos a las personas de todas las creencias, pero no creemos que Dios se revela en todos los escritos considerados sagrados como el Corán , los Vedas, o incluso apócrifos o libros extra bíblico (sea antiguo, sea nuevo, como “El Libro de Mormón”), pero exclusivamente por la palabra de Dios, La Santa Bíblia. Nosotros no somos, por lo tanto, ecuménicos. Somos Estudiantes de la Bíblia.

El uso del nombre “Estudiantes de la Bíblia” y del emblema de la Cruz Coronada

El hecho de un grupo usar el nombre “Estudiantes de la Bíblia” o incluso la Cruz Coronada, no hace, automáticamente, que tal grupo sea asociado con el Movimiento de los Estudiantes de la Bíblia. Lo que determina la legitimidad del grupo como parte del Movimiento Histórico que comenzó con el Pastor Russell en medio de 1870, es exactamente, apegarse a la doctrina fundamental y ampliamente acepta por todo el Movimiento. Otro punto que identifica un grupo como Estudiantes de la Bíblia Asociados, Estudiantes Internacionales de la Bíblia, etc., es la cooperación voluntaria del grupo con las demás eclésias dispersas por el mundo con igual visión histórica y doctrinal, así como la cooperación con una, o todas, las principales oficinas editoriales, como El Alba, el PBI, el Chicago Bible, y otros. Algunos grupos usan un nombre específico, como el caso de los Estudiantes de la Bíblia – El Alba. Otros, son conocidos como “Estudiantes de la Bíblia Libres” (por tener descartado algunas doctrinas de Russell, como los del Nuevo Pacto) y otros aún son identificados como “Estudiantes de la Bíblia Epifanía”, del “Movimiento Misionero del Hogar del Laico”, fundado por P.S.L. Johnson. Todos estos Movimientos, en un mayor o menor grado, reflejan el entendimiento tradicional y usan el trabajo del hermano Russell como guía de estudio de la Bíblia. Podemos no estar de acuerdo con toda la comprensión de algunos de los grupos señalamos arriba, pero no tenemos duda de que hacen parte del Movimiento de los Estudiantes de la Bíblia. Pero cualquier grupo que use el nombre “Estudiantes de la Bíblia”, o alguna variación de este, y que profesar creer en una doctrina claramente falsa, como la que Jehová y Jesús son la misma persona, o que el Espíritu Santo es un persona, o que el alma es inherentemente inmortal, o que el infierno de fuego existe, etc., tal grupo simplemente no hay nada que ver con los originales Estudiantes de la Bíblia, porque repudiamos completamente tales doctrinas falsas. Por supuesto, nosotros no juzgamos a nadie que cree en tales doctrinas. Jesús dijo: “No juzgueis, para que no seáis juzgado.” (Mateo 7:1) 

En Brasil, México, EEUU y otros países, somos conocidos como Estudiantes de la Bíblia Asociados, pero hay otros nombres, una vez que cada eclésia decide el nombre por lo cual el grupo de la localidad se va llamar. Sin embargo, más importante que un nombre, son nuestros lazos con el Movimiento de los Estudiantes de la Bíblia, y nuestra estrecha cooperación con las varias eclésias y grupos tradicionales por todo el mundo. Esto es que nos hace, en nuestra opinión, verdaderos Estudiantes de la Bíblia.

Ni todo grupo que usa el nombre “Estudiantes de la Bíblia ” y / o la Cruz Coronada está asociado con el movimiento fundado por el Pastor Russell

Las normas de moral:

Los Estudiantes de la Bíblia defienden elevadísimos padrones de moral. Nosotros buscamos la santidad personal, obedeciendo al mandamiento: “Sean santos”. (1 Ped. 1:16, RVC)

Así que, las siguientes prácticas anti bíblicas, entre otras, nosotros evitamos:

  • La borrachera (pero no el consumo moderado de alcohol)
  • Uso de las drogas,
  • Fumar
  • Inmoralidad sexual
  • Adulterio
  • Homosexualidad
  • Violencia
  • Cólera
  • Robo
  • Mentira
  • Espiritismo, brujería, etc.

Textos como los de abajo dejan esto bien claro:

O no saben que los injustos no heredarán el Reino de Dios? No se dejen engañar: ni los inmorales, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los afeminados, ni los homosexuales, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los difamadores, ni los estafadores heredarán el Reino de Dios.” (1Cor. 6: 9-10, NBLH)

Afuera están los perros, los hechiceros, los inmorales, los asesinos, los idólatras y todo el que ama y practica la mentira.” (Apo. 22:15, NBLH)

Hoy en día nosotros vivimos en un mundo de relativismo moral. Describiendo la situación actual, Isaías 5:20 dice: “¡Ay de los que a lo malo dicen bueno, y a lo bueno malo; que hacen de la luz tinieblas y de las tinieblas luz; que ponen lo amargo por dulce, y lo dulce por amargo!”
Algunos personas y religiones que se dicen cristianos han hecho exactamente esto, invertido y subvirtiendo los padrones de justicia de Dios. Pero no es así entre los muchos grupos de Estudiantes de la Bíblia, de los más conservadores a los más liberales. Nuestros amados hermanos llamados “Estudiantes de la Bíblia Libres”, por ejemplo, también defienden los mismos padrones elevados de moral. Los “libres” del nombre,comprendemos a los que han rechazado algunas de las doctrinas de Russell (pirámide, cronología), pero no con corrupción moral. Sin embargo hay que hacer una distinción entre la práctica impenitente de tales cosas, y la eventual caída, o tropezar, (aunque varias veces) por parte de aquellos que luchan para lograr vencer tendencias al pecado. Recibimos y ayudamos a estos, al paso que nosotros mismo luchamos para “quedarnos de pie”. (Prov. 24:16, 1 Cor. 10:12) Estimamos también que aquellos que no están en unión con Jesucristo,van a recibir una segunda oportunidad aquí en la Tierra, donde, sin la influencia del mundo, de la carne imperfecta y de Satanás, en condiciones mucho más favorables para aprender sobre la justicia y lograr la vida eterna. En este sentido, los Estudiantes de la Bíblia son mucho más amorosos para con aquel que comete un error, porque no condenamos a la gente automático y indiscriminadamente a la destrucción. Dejamos todo el juzgamiento en las manos de el Justo Juez, durante el día que él nombró para eso: La Edad Milenar. (Hechos 17:31)

Entonces, como pudimos ver, hacerse un Estudiante de la Bíblia no es un acto de hacerse miembro a una religión. Tratase, en primer lugar, de un acto de amor a Dios, a Cristo, al prójimo y a la verdad básica, respetando opiniones diferentes en temas más pequeños y no salvíficos, al paso que se conduce una vida de rectitud moral, asociado(a) con otros cristianos de similar y preciosa fe.

¿Quienes son los Estudiantes de la Biblia?

Somos un grupo cristiano independiente que no está afiliado con ninguna organización religiosa establecida. Creemos que la Biblia es la ‘Palabra de Dios’ y que ésta tiene un plan definido para la salvación de toda la raza humana. (1 Tim. 2:5, 6 ‘… Jesucristo, un rescate por todos…’) Compartimos nuestro mensaje con un espíritu de tolerancia y buena voluntad para con todos. Cualquier criticismo que tengamos se dirige contra pensamientos e ideas y no contra individuos y todo se examina a la luz de las Escrituras.

Las Escrituras claramente nos enseñan:

QUE LA IGLESIA ES “EL TEMPLO DEL DIOS VIVIENTE” — particularmente “hechura suya”; que so construcción ha estado en progreso a través del Evangelio— desde que Cristo se convirtió en el Redentor del mundo y la piedra angular de este templo, a través del cual, cuando terminado, las bendiciones de Dios vendrán a “todas las gentes,” ellos hallarán acceso a El. — 1 Cor. 3:16, 17; Efe. 2:20-22; Gén. 28:14; Gá1.3:29

QUE MIENTRAS EL CINCELADO, MOLDEADO Y REFINAMIENTO de los consagrados creyentes en la redención de Cristo por nuestros pecados progresa, y cuando el último de estas “piedras vivientes,” “electos y preciados” esté listo, el Gran Maestro traerá a todos en la primera resurrección; y el templo se llenará con su gloria, y será el lugar de reunión entre Dios y los hombres a través de los mil años. — Apoc. 15:5-8
QUE EL FUNDAMENTO DE LA ESPERANZA DE LA iglesia y el mundo está en el hecho que “Jesucristo, por la gracia de Dios probó la muerte de cada persona,” un rescate para todos, y será “la luz verdadera, que alumbra a todo hombre, venía a este mundo,” “a su debido tiempo.” — Heb. 2:9; Juan 1:9; 1 Tim. 2:5, 6
QUE LA ESPERANZA DE LA IGLESIA ES QUE ELLA SEA como su Señor, “verlo tal como Él es,” ser un “participante de la naturaleza divina,” y compartir en su gloria como sus coherederos. — 1 Juan 3:2; Juan 17:24; Rom. 8:17; 2 Pedro 1:4
QUE LA PRESENTE MISIÓN DE LA IGLESIA es el perfeccionamiento de los santos para el futuro trabajo de servir; a desarrollar en ella misma cada gracia; a ser testigos de Dios al mundo; y a prepararse para ser reyes y sacerdotes en la próxima era. — Efe. 4:12; Mat. 24:14; Apoc. 1:6; 20:6
QUE LA ESPERANZA DEL MUNDO descansa en las bendiciones de conocimiento y oportunfidades que para todos traerá el futuro reino de Cristo: la restitución de todo aquello perdido por Adán, beneficiando así a todos aquellos que lo deseen y sean obedientes bajo la autoridad de Cristo y Su Iglesia. Será entonces que los decididamente inicuos serán destruidos. — Hech. 3:19-23; Isa. 35

“Ten cuidado con ‘organización’”

“Ten cuidado con “organización”. Es totalmente innecesario. Las reglas de la Biblia son las únicas normas que usted necesita. No intente encarcelar la conciencia de los demás, y no permita que otros aprisionen su conciencia. Crea y obedezca a la medida en que se puede entender la palabra de Dios hoy en día, y por lo tanto continuar creciendo en gracia, conocimiento y en el amor, todos los días. “- La Torre de Vigía de Sión, 15 de septiembre de 1895 EN LAS REUNIONES QUE SON PROVECHOSAS

Consideraciones sobre el tema del bautismo

Textos de la Biblia que hablan del bautismo:

“Y EN aquellos días vino Juan el Bautista predicando en el desierto de Judea, Y diciendo: Arrepentíos, que el reino de los cielos se ha acercado. Porque éste es aquel del cual fué dicho por el profeta Isaías, que dijo: Voz de uno que clama en el desierto: Aparejad el camino del Señor, enderezad sus veredas. Y tenía Juan su vestido de pelos de camellos, y una cinta de cuero alrededor de sus lomos; y su comida era langostas y miel silvestre. Entonces salía á él Jerusalem, y toda Judea, y toda la provincia de alrededor del Jordán; Y eran bautizados de él en el Jordán, confesando sus pecados. Y viendo él muchos de los Fariseos y de los Saduceos, que venían á su bautismo, decíales: Generación de víboras, ¿quién os ha enseñado á huir de la ira que vendrá? Haced pues frutos dignos de arrepentimiento, Y no penséis decir dentro de vosotros: A Abraham tenemos por padre: porque yo os digo, que puede Dios despertar hijos á Abraham aun de estas piedras. Ahora, ya también la segur está puesta á la raíz de los árboles; y todo árbol que no hace buen fruto, es cortado y echado en el fuego. Yo á la verdad os bautizo en agua para arrepentimiento; mas el que viene tras mí, más poderoso es que yo; los zapatos del cual yo no soy digno de llevar; él os bautizará en Espíritu Santo y en fuego. Su aventador en su mano está, y aventará su era: y allegará su trigo en el alfolí, y quemará la paja en fuego que nunca se apagará.” (Mateo 3:1-12)

“Bautizaba Juan en el desierto, y predicaba el bautismo del arrepentimiento para remisión de pecados.” (Marcos 1:4)

“¿PUES qué diremos? Perseveraremos en pecado para que la gracia crezca? En ninguna manera. Porque los que somos muertos al pecado, ¿cómo viviremos aún en él? ¿O no sabéis que todos los que somos bautizados en Cristo Jesús, somos bautizados en su muerte? Porque somos sepultados juntamente con él á muerte por el bautismo; para que como Cristo resucitó de los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros andemos en novedad de vida.” (Romanos 6:1-4)

“Un cuerpo, y un Espíritu; como sois también llamados á una misma esperanza de vuestra vocación: Un Señor, una fe, un bautismo, Un Dios y Padre de todos, el cual es sobre todas las cosas, y por todas las cosas, y en todos vosotros.” (Efesios 4:4-6)

“En el cual también sois circuncidados de circuncisión no hecha con manos, con el despojamiento del cuerpo de los pecados de la carne, en la circuncisión de Cristo; Sepultados juntamente con él en el bautismo, en el cual también resucitasteis con él, por la fe de la operación de Dios que le levantó de los muertos.” (Colosenses 2:11, 12)

“Entonces Jacobo y Juan, hijos de Zebedeo, se llegaron á él, diciendo: Maestro, querríamos que nos hagas lo que pidiéremos. Y él les dijo: ¿Qué queréis que os haga? Y ellos le dijeron: Danos que en tu gloria nos sentemos el uno á tu diestra, y el otro á tu siniestra. Entonces Jesús les dijo: No sabéis lo que pedís. ¿Podéis beber del vaso que yo bebo, ó ser bautizados del bautismo de que yo soy bautizado? Y ellos dijeron: Podemos. Y Jesús les dijo: A la verdad, del vaso que yo bebo, beberéis; y del bautismo de que yo soy bautizado, seréis bautizados. Mas que os sentéis á mi diestra y á mi siniestra, no es mío darlo, sino á quienes está aparejado.” (Marcos 10:35-40)

“A la figura de la cual el bautismo que ahora corresponde nos salva (no quitando las inmundicias de la carne, sino como demanda de una buena conciencia delante de Dios,) por la resurrección de Jesucristo.” (1 Pedro 3:21)

“Y estando juntos, les mandó que no se fuesen de Jerusalem, sino que esperasen la promesa del Padre, que oísteis, dijo, de mí. Porque Juan á la verdad bautizó con agua, mas vosotros seréis bautizados con el Espíritu Santo no muchos días después de estos.” (Hechos 1:4, 5)

“Y ACONTECIÓ que entre tanto que Apolos estaba en Corinto, Pablo, andadas las regiones superiores, vino á Efeso, y hallando ciertos discípulos, Díjoles: ¿Habéis recibido el Espíritu Santo después que creísteis? Y ellos le dijeron: Antes ni aun hemos oído si hay Espíritu Santo. Entonces dijo: ¿En qué pues sois bautizados? Y ellos dijeron: En el bautismo de Juan. Y dijo Pablo: Juan bautizó con bautismo de arrepentimiento, diciendo al pueblo que creyesen en el que había de venir después de él, es á saber, en Jesús el Cristo. Oído que hubieron esto, fueron bautizados en el nombre del Señor Jesús. Y habiéndoles impuesto Pablo las manos, vino sobre ellos el Espíritu Santo; y hablaban en lenguas, y profetizaban. Y eran en todos como unos doce hombres.” (Hechos 19:1-7)

***

De acuerdo con lo que leemos, el bautismo de Juan Bautista no es lo mismo que el bautismo de los cristianos. Juan comenzó a predicar la penitencia y la confesión de los pecados para que la gente, con un corazón limpio, recibiera al Mesías que iba a venir pronto.

En cambio, el bautismo cristiano significa, sobre todo, una nueva vida, un nuevo nacimiento. Jesús dijo: “De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de agua y del Espíritu, no puede entrar en el reino de Dios.” (Juan 3:5)

Con el bautismo de Cristo nacemos a la vida de hijos de Dios: Por el bautismo cristiano, somos”hechos participantes de la naturaleza divina”. (2 Pedro 1:4) Realmente, “somos hijos de Dios por adopción”. (Rom. 8:16; Gál. 4:5). Desde ahora en adelante llevamos grabado en nuestro corazón el sello de Dios, y podemos clamar a Dios diciendo: “Abba, Padre!”, que significa “Papito”:

“Porque no habéis recibido el espíritu de servidumbre para estar otra vez en temor; mas habéis recibido el espíritu de adopción, por el cual clamamos, Abba, Padre. Porque el mismo Espíritu da testimonio á nuestro espíritu que somos hijos de Dios. Y si hijos, también herederos; herederos de Dios, y coherederos de Cristo; si empero padecemos juntamente con él, para que juntamente con él seamos glorificados.” (Romanos 8:15-17)

Aquí están algunos artículos seleccionados de El Alba sobre el tema del bautismo:

Un Solo Cuerpo por el Espíritu

El “cuerpo de Cristo” está compuesto de muchos miembros diferentes, pero hay sólo un espíritu—el Espíritu Santo de Dios, que debe reflejarse en cada uno de ellos. El estándar para determinar si este espíritu se encuentra en cada creyente consagrado pueda descubrirse mediante la aplicación de los siguientes criterios: “Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo también en Cristo Jesús.” —Fil. 2:5

Cuando nos rendimos a la voluntad de Dios, nos guiará de muchas maneras—cómo pasamos nuestro tiempo, la forma en que usamos nuestros talentos, las cosas que decimos, adónde vamos a ir, y lo que vamos a hacer. Su dirección regirá todo nuestro ser. Si hemos dado nuestro todo en consagración, entonces, será verdad que estamos muertos, y nuestra vida está escondida con Cristo en Dios. (Rom. 6:3,4; Col. 3:3) Este “entierro” por el bautismo en la muerte de Jesús significa renunciar diariamente nuestros objetivos, esperanzas y ambiciones terrenales. Si somos fieles en hacerlo, no sólo estaremos caminando en novedad de vida ahora, sino también tendremos la esperanza de una gloriosa recompensa celestial en el reino de Dios. —1 Cor. 15:49

http://www.dawnbible.com/es/2015/1506ib14.htm

Una Nueva Criatura

“De modo que si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas”
—2 Corintios 5:17

ESTE MARAVILLOSO PASAJE de la escritura revela con claridad que el llegar a ser un cristiano implica mucho más que una reforma de corazón y vida, es obtener la salvación a través de la sangre de Cristo. Es algo maravilloso darse cuenta que por la fe somos salvos al ser reconciliados con Dios a través de Cristo, no deberíamos perder de vista el propósito divino que la salvación nos ofrece durante la presente Edad del Evangelio. No es solamente con el fin de que su gracia puede ser manifiesta para con nosotros, sino también que podamos participar con Cristo para salvar a la raza humana bajo la administración de su futuro reino de justicia.

Estar “en Cristo” significa algo más que estar en armonía con él. Significa ser un miembro de su cuerpo. “Porque por un solo Espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judíos o griegos, sean esclavos o libres; y a todos se nos dio a beber de un mismo Espíritu” (1 Corintios 12:13). El apóstol Pablo, explica mas adelante: “Vosotros, pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular” (1 Corintios 12:27). Esto significa que todas las promesas mesiánicas del Antiguo Testamento se aplican a la iglesia, tan bien como Jesús, quien es la cabeza.

Fue el propósito supremo de Dios que Jesús y su iglesia deberían ser exaltados a la gloria, el honor y la inmortalidad. “Por medio de las cuales nos ha dado preciosas y grandísimas promesas, para que por ellas llegaseis a ser participantes de la naturaleza divina, habiendo huido de la corrupción que hay en el mundo a causa de la concupiscencia” (2 Pedro 1:4). También leemos: “Amados, ahora somos hijos de Dios, y aún no se ha manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando él se manifieste, seremos semejantes a él, porque le veremos tal como él es” – 1 Juan 3:2.

Cuando el apóstol dice que los que están en Cristo son ahora ‘nuevas criaturas’, quería darnos a entender que la iglesia en la exaltación a la gloria celestial está en un proceso de creación que ahora está ocurriendo. Cuando la iglesia esté en la gloria, serán muchos más que los seres humanos pecaminosos, siendo que han sido purificados y santificados.

Pablo explica más adelante: “Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviésemos en ellas” (Efesios 2:10). Por lo tanto, el pueblo del Señor está siendo creado como seres Divinos para estar con el Padre y con su Hijo amado en toda la eternidad. Ellos participarán en todas las buenas obras de restauración de la humanidad a la vida sobre la tierra. A través del final de las edades en la eternidad participarán en todo programa que nuestro amado Padre Celestial diseñe para su gloria y la bendición de sus criaturas.

El trabajo creativo que se está llevando a cabo durante esta Edad del Evangelio no será completado hasta que la totalidad de la obra de Cristo, cabeza y cuerpo, sea completada en el plan Divino. Cada uno de nosotros está experimentando el proceso creativo como Nueva Criatura en Cristo Jesús mientras estamos aún en la carne. Si hemos sido bautizados en Cristo, nos hemos convertido ya en Nuevas Criaturas (engendradas). Ya las ‘cosas viejas’ han pasado y todas las cosas son ‘convertidas en nuevas’.

Todas estas son cosas nuevas de Dios. Aún no tenemos un nuevo cuerpo, pero tenemos una nueva mente que dirige al viejo cuerpo por nuevas sendas de justicia y servicio a Dios. Las cosas viejas pasaron y nuestra vieja visión egoísta de la vida ya no debería controlarnos. Las esperanzas mundanales, los objetivos y ambiciones ya no son las cosas sobre las que fijamos nuestros afectos. Como leemos: “Si, pues, habéis resucitado con Cristo, buscad las cosas de arriba, donde está Cristo sentado a la diestra de Dios” – Colosenses 3:1.

Ya no estamos trabajando para nosotros mismos, sino para Dios y al hacerlo se nos capacita para el trabajo del glorioso reino del futuro. Este es nuestro nuevo trabajo y es un privilegio tener una participación en ello. Se trata de una labor desinteresada, porque es por nuestros semejantes. Hemos sido reconciliados con Dios y ahora Dios nos invita a extender la posibilidad de la reconciliación con los demás. No vamos a ser capaces de llegar a muchos mientras estamos todavía en la carne, pocos de los que podamos alcanzar responderán, pero el objetivo es compartir el gran trabajo del reino.

Como nuevas criaturas (engendradas) en Cristo todas las cosas son hechas nuevas. Tenemos un nuevo trabajo por hacer, nuevas fuentes de sabiduría y fuerza nos permiten servir a Dios aceptablemente. Disfrutamos nuevas alegrías, el gozo del conocimiento de Dios, el estar asociados con El y con su Hijo amado. Tenemos un nuevo objetivo para el cual esforzarnos hasta el premio del Alto llamado de Dios en Cristo Jesús. Estas son ‘todas las cosas’ y son verdaderamente de Dios, para que se nos exalte a la naturaleza Divina si somos fieles hasta la muerte.

http://www.dawnbible.com/es/2008/0805cl-2.htm

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